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Origen de la Idea

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Comienzo

Todo este trabajo se inició con un simple viaje turístico, donde fui tomando conciencia de la realidad Africana en el lugar.

Esta realidad es muy diferente a la percepción que se tiene viviendo en países más desarrollados.

Realicé un recorrido por Senegal, Mali, Burkina Fasso, Benin, Togo y  Ghana, donde cambié de forma radical mi pensamiento y mi actitud referente a la problemática africana.

Problemática y Solución

Hoy tengo un concepto más profundo de las situaciones de falta de alimentos.

La solución no consiste en regalar camiones de alimentos.

La solución es dar a las aldeas los elementos para que puedan desarrollarse por sus propios medios, mediante el suministro de agua continua y de forma automática, principalmente para animales y plantas, utilizando napas en buen estado y si es necesario a mayor profundidad, eliminando las costosas instalaciones de plantas depuradoras.

El sistema instalado debe utilizar la menor cantidad de piezas posibles para que sea lo suficientemente robusto y no necesite cuidados o mantenimientos especiales.

Así, pueden funcionar decenas de años, con una simple limpieza exterior.

Origen – Dakar ( Senegal )

Senegal - DakarSalí de Buenos Aires – Argentina en un vuelo que hizo escala en Sudáfrica, para tomar otro avión que, a modo de bus realizó innumerables paradas hasta llegar a Dakar, la capital de Senegal.

No recuerdo exactamente si a fines de 2000 y comienzos de 2001, que decidimos con mi mujer hacer un viaje por Senegal, Mauritania, Mali, Burkina Fasso, Benin, pasar por Togo y terminar en Ghana, y así, recorrer una parte de Africa del oeste.

Dakar – Senegal

Es una ciudad muy turística, con gran influencia occidental.
Coches, motos, semáforos, grandes avenidas en la costa, un importante puerto comercial, mercados en las calles, barrios cerrados con todos los servicios como ser  piscina, lugares de playa y finísimos restaurantes franceses.

En Dakar, se está viviendo en Africa.

Pero entonces, hay muchas Africas diferentes para conocer.

Amistades

En una de las caminatas, hablando con un guardia de la casa de gobierno, hice una pequeña amistad con él.

Esto me permitió pasar un para de veces a comer en la casa y estar con su familia.
Una familia tipo de Dakar.

Uno de sus hijos, me invitó a recorrer diferentes partes de la ciudad, con diferentes matices de riqueza y pobreza.

Empecé así, a descubrir otros criterios, costumbres, culturas y realidades.

Viaje a Saint Louis

Senegal - Dakar -SaintLouisConsidero que fue el primer acercamiento a lo que después entendería luego como “la realidad africana”.

Saint Louis es la antigua capital de Senegal.

Buses

Estuvimos esperando unas 4 horas, en una “estación” de furgonetas / kombis del tipo mercedes Mb-130 que esperaban a llenarse de ocupantes para salir de Dakar a Saint Louis.

Sistema de partida – Vehículo lleno

El vehículo partía sin horario, sino que su partida dependía de que esté lleno de pasajeros.
Todos esperábamos fuera del vehículo, no solamente por el calor.

Cuando alguien se acercaba, la modalidad era subirse al vehículo, para dar a entender al “nuevo”, que era el último que faltaba para salir.
Una vez que esta persona compraba el pasaje, todos volvíamos a bajar del vehículo a la espera de otro candidato.
De esta manera el “nuevo” compraba el pasaje y se apuntaba con nosotros a la espera de otro candidato.

Luego de unas 3 horas de espera, se completaron los pasajeros necesarios y emprendimos el viaje desde Dakar a Saint Louis.

Animales y equipaje

Si el equipaje era pequeño, podía llevarse en la mano dentro del vehículo, pero los animales no.
bus-dakar

Puse arriba mi mochila grandes y me quedé con la pequeña como equipaje de mano.

La cabras, puestas en bolsas de arpillera, eran subidas a la parte de arriba del transporte, junto con gallinas, otros animales y el pasaje.

Llegamos a Saint Louis, antigua capital de Senegal.

Afortunadamente

Durante el viaje, hablando con una señora, me enteré que tuvimos suerte en este transporte, ya que en ocasiones, las partidas pueden demorarse hasta 8 horas.

Además, el vehículo solo se había roto una vez durante el trayecto.

Las cosas resultaban graciosas.

La Ciudad

Saint Loius es una ciudad muy interesante.
Posee un estilo arquitectónico de la antigua colonia francesa, con mucha alegría y comercios en las calles y una gran cantidad de mezquitas.

En Saint Louis, conocí otra persona, quien me permitió vivir en su piso.
Los hoteles estaban todos completos.

El piso tenía una interesante vista a la calle principal.
Resultó ser una ubicación ideal, ya  que en esos días, por la noche se celebraban fiestas locales.

Saludos – Conceptos Culturales

Por lo general, siempre llevo  un grabador de sonidos.

La ciudad está dividida por un río que separa la zona céntrica de los alrededores.
Es allí, donde conocimos en las afueras de la ciudad a un grupo de jóvenes.
Estaba con ellos un  Marabut de una Mezquita que hablaba un poco de castellano.

Les pedí que dijeran unas palabras en idioma wolof, idioma originario de Senegal.
Se generó un momento muy divertido.
Al finalizar, cada uno traducía lo que había dicho a la lengua francesa y quien se animaba al castellano.

Le tocó el turno al Marabut, en wolof.
Comenzó a hablar mucho, más de 5 minutos y en un insólito momento, escuché “Maradona”.
Al finalizar, le pedí que repita todos los comentarios y saludos que había hecho en la lengua castellana, muy sorprendido por mi parte de haber entendido que se dirigía a Maradona.

Me dijo entonces que había dicho quien era él, donde vivía, a que se dedicaba y que además, como es la costumbre, había enviado saludos a toda mi familia, a mis amigos, a la gente de la Argentina y acota que entre otras tantas personas, un saludo especial a Maradona que tantas alegrías da a la gente.

Taxi Bus

Finalizado el recorrido de unos días por Saint Louis volví.
Con la intención de acelerar el viaje en un bus taxi.

Es decir, un coche taxi en el que viajaban muchas personas que se iban subiendo y bajando a lo largo del trayecto.
Era un peugeot 504, donde viajábamos unas 8 personas.

Me pareció mucha gente.

** en otros viajes, llegamos a se 18 personas…..

Se detuvo unas 3 veces.
Una por problemas de agua y dos por pinchazos en la rueda.

Hablando con un muchacho, de origen alemán, más conocedor del tema y de la zona luego me dijo lo siguiente
“cada 50 kilómetros hay una pinchadura de neumático y cada 150 km, una rotura de radiador”.
Así es hasta el día de la fecha.

Manejo del Tiempo

En el taxi-bus viajaba con nosotros un señor con traje y un maletín.
En ningún momento se molestó o hizo comentario acerca de las perdidas de tiempo en las reparaciones.

Comencé a establecer una conversación con el y me hizo saber que era un hombre de negocios.
Inmediatamente le pregunté como hacía para llegar a tiempo a una entrevista de trabajo o de negocios y respondió que se entendía que las demoras en un viaje eran un hecho habitual que todos comprendían.

Escuche en ese momento una frase que luego, se repitió siempre
“Los relojes son suizos, el tiempo es africano”.

Debido al tiempo y circunstancias particulares en la frontera, decidí no ir a Mauritania.
Así que de Dakar, fui directamente a Bamako, capital de la República de Mali.

En el hostal donde paraba, conocí a un australiano y a un norteamericano, con los que establecí una buena relación.
Decidí al día siguiente ir con ellos a Bamako al día siguiente.

Tren Dakar – Bamako

Salí por la mañana y me dirigí a la estación de trenes.

El tren partía muy temprano.
El viaje en tren era de unas 48 horas, porque para en varios pueblos.

A medida que llegaba a la frontera de Mali, la vista de pueblos y personas iba siendo diferente, acercándose más a una condición de aldea.

tren-bamako-dakar
Bajé en algunas estaciones y pude hacer interesantes recorridos, ponerme en contacto con la gente del lugar, probar sus comidas y escuchar algunas anécdotas.

Por lo que se, en la actualidad el tren no proveé más este servicio.
Esto limita mucho la salida al mar de la República de Mali, ya que este era un tren de carga que llevaba vagones de pasajeros.

Mali

Llegada a Bamako

Bamako es la Capital de Mali.

mapa_de_bamako_maliLa primera vez que llegué a Bamako, fuí a buscar un hostal.
Por falta de conocimiento, no llegué a un sitio ideal y tuve un concepto errado de la ciudad.

Los trámites de visado eran muy prolongados y al no conseguir un hospedaje adecuado, decidí irme de Bamako lo antes posible.

No recuerdo si dormí en la calle o en una terminal de autobuses.

 

 

 

 

 

 

Partida de Bamako a Sevaré – Toumbutú

Bamako - ToumbutuTomé un autobús que me lleve a Segú, luego otro a Djenné, y finalmente a Sevaré, cerca de Mopti.

A medida que el bus paraba, bajé en cada pueblo a dar un vistazo.
Empecé a ver la existencia de otra África, sin luz, sin agua corriente y con estilos de vida muy precarios.

En algunas aldeas, comencé a ver situaciones de vida muy difíciles.

Una vez en Sevaré, contraté los servicios del dueño de una camioneta 4×4.
Así, recorrí la región de Tumbuctú y cercanías de GAO.

En Tumbuctú tuve un incidente difícil en un hospital que tenía una epidemia de meningitis.
Según la OIS (Organización Internacional de la Salud) no había meningitis en Mali ni en la zona por donde estaba.
Igualmente estaba vacunado para la meningitis como medida preventiva ( Vacunas y Medicamentos ).

La realidad es que ciertas zonas del mundo, no son competencia de la OIS.

País Dogón

Dogon-mapPara llegar a la zona del País Dogón, viajé en un bus taxi que me dejó en la aldea de Kanikomboulé.

Estuve más de 10 días en el País Dogón.
Recorrí unos 150 km y pude convivir con gente de diferentes aldeas.

Estaba muy entusiasmado con la gente de la zona.
Hablé mucho con los pobladores acerca de sus medios de vida, de los cultivos, de los animales.
Sobre todo sobre las sequías y como se desarrollaba el cultivo en esas circunstancias.

Mis preguntas tenían respuestas inquietantes y contradictorias a los pensamientos y conceptos que yo traía establecidos.

Todas estas conversaciones y experiencias, iban cambiando día a día mi visión de la situación africana.

Burkina Fasso

burkina-fassoAnteriormente se llamaba Alto – Volta.

Me llamó mucho la atención el cambio en la flora y la fauna de la región.
Más verde y más llena de animales.

Pude ver extensas plantaciones realizadas por inversiones extranjeras.

Una de ellas era una plantación de cañas de azúcar a gran escala.

Fue una de las primeras confirmaciones de que se podía plantar en cantidad y calidad.
Y que solo se necesitan grandes cantidades de agua.

Benin

BJ-TanguietaEstuve unos días en la región de Tanguieta.

El nivel de desnutrición y acceso al agua era muy básico y precario.

Escuela

Tuve la oportunidad de conocer a un maestro de escuela.
Me llevó a recorrer la zona, su casa y por supuesto asistí a una de las clases que daba en la escuela.

La escuela estaba construida con una estructura de madera hecha con troncos y recubierta con una gran cantidad de paja

Me llamó la atención que los niños llevaban unas pizarras negras y escribían con tizas o con piedras de tierra.
Cuando le pregunté al maestro acerca de esta práctica, me enteré que era el único sistema posible ya que los niños no tenían bolígrafos ni papel para escribir.

Al dejar la región, mis pensamientos acerca de las situaciones en Africa iba evolucionando.
Al llegar a una zona más al sur, sucedieron dos incidentes notables.

Brecha tecnológica

Caso 1 : Criadero de peces en unos piletones

En un pueblo que me hospedé, cuyo nombre no recuerdo, al haber pocos turistas vinieron a visitarme varias personas para hablar entre otras cosas de como era la solución implementada en Argentina.

Mi manejo del idioma francés no es muy fluido.
Entre otras cosas les dije que mi profesión era inventor y que diseñaba máquinas para distintas aplicaciones.

Al día siguiente me avisaron en el hospedaje que nos esperaba un señor para hablar con nosotros.
El señor estaba vestido de traje y se presentó como asesor del Ministerio de Agricultura y Pesca.
Muy gentilmente me pidió si podíamos tener una reunión a la que accedí con gusto.

Comenzó a explicarme los problemas que tenían con una obra.
Eran unos piletones muy grandes que estaban construidos frente de un lago.
Me explicó que eran para criar peces con fines alimenticios.

Me explicaron que para ellos era un proyecto muy interesante, pero que no funcionaba.
Los peces, necesitaban alimentarse, pero por sobre todo, había que renovarles el agua para lo que tenían una bomba de agua diésel que hacía este proceso.

El resultado era que el costo de bombear el agua era superior al rendimiento económico de los peces.
Por lo tanto, los piletones para la crianza de peces, dejaron de utilizarse.
Quienes instalaron el sistema no tuvieron la precaución de saber como se iban a proveer de combustible.
Estos temas de falta de conocimiento de la situación general y un concepto occidental de los recursos son temas recurrentes en África.

El tema del agua volvía a surgir.

Desconocimiento Tecnológico

Comenté que, desde mi punto de vista, la solución pasaba por poner molinos de viento que bombeen el agua.
Para mi sorpresa, no conocían los molinos de viento que bombeaban agua, así que comencé a explicar como era su funcionamiento.

Hoy, luego de muchas pruebas, se que la solución pasa por hacer piletones bajo el nivel del lago y colocar un sencillo sistema de compuertas renovadoras de agua que respondan a la corriente, con un sistema mecánico muy simple provisto de un timón que controla una puerta; sistema similar al utilizado por el Imperio Romano para criar peces.
Sin electricidad, sin combustibles ni otro recurso.

Lo más importante es que entendí es que el desconocimiento de la tecnología en modelos básicos es uno de los principales temas de la región, principalmente en África.

Occidente tuvo un desarrollo muy importantes por los avances en materia de agua del Imperio Romano.

Caso 2 : Lago dónde habían desaparecido los peces

A continuación del incidente de los piletones, al día siguiente, vino a visitarme nuevamente la persona del gobierno.
Quería hablar de un tema importante.
Los peces que había en el lago se morían y no se reproducían.
El lago estaba quedando sin peces.

Resultó muy curioso este incidente.
Meses antes había ido a una laguna (Chascomús – Argentina) ,
Estuve con unos biólogos que analizaban la “desaparición de los peces” de las orillas de la laguna.
Este fenómeno se debía a que habían cortado plantas de la laguna para cubrir unas casa.
Entendí entonces que el alimento de los peces no crecía si no era a la sombra, por lo que los peces se alejaban de la costa y era difícil pescarlos.

Increíblemente se planteaba la misma situación en esta aldea lejana de Benin.
Los habitantes de las aldeas habían cortado muchos juncos de la costa para la terminación y reparación de viviendas.
Hice entonces una visita al lago.

Con la ayuda de este representante del gobierno, puede entrevistarme con los pobladores de la zona.
Entendieron inmediatamente como se había producido la situación actual del lago y como se había resuelto una situación similar, con referencia a aquella ocurrida en  la laguna Argentina.

Inmediatamente, pusieron muchas hojas y ramas en las orillas, tapando una gran superficie.
Al día se acercaron los peces.

No me pude quedar a verlo, pero entendí que iban a realizar plantaciones sonde habían sacado los juncos.

Conclusión

Era necesario pensar en una transferencia de tecnología

Así entendí que la solución de muchas situaciones, se encontraba al alcance de mis posibilidades técnicas y de las posibilidades de las aldeas.

Togo y Ghana

TogoGhanaNo tuve muchas oportunidades de visitar plantaciones.

Estaba a los finales del viaje y tuve dos detenciones policiales.
Una en la frontera de Togo y la otra al llegar a Ghana.

En la frontera de Togo, la situación se complicó por un error en los visados, que luego de pasar un mal rato, se resolvió pagando un sobrecargo de la visa.
La base del problema era que en el listado de visados que tenía el puesto de frontera, no existía la República Argentina.
Por lo tanto no se podía precisar el precio y no estaba claro que pudiese pasar la frontera.

Al llegar a Ghana, el autobus fué desviado a una estación de policía aduanera, como resultado de una denuncia efectuada por un policía que viajaba con nosotros.
Aparentemente era habitual utilizar este autobús para contrabando.

Afortunadamente la policía entendió inmediatamente que era turista.
Me dejaron partir sin más, con la cortesía de llevarme desde la estación de aduanas hasta el hotel con una patrulla policial.

Acerca de la Alimentación

Sin embargo, en las zonas que pude recorrer, el nivel de alimentación y el acceso al agua no estaban condicionados.

Conclusión

Desde le comienzo del viaje al final, la percepción de la realidad fue cambiando día a día.

Se establecieron diferentes aspectos y puntos de vista de las realidades africanas, muy diferentes a toda información que tenía de libros, guías, películas y comentarios.

No solamente cambió mi percepción de Africa,

sino también del valor de la vida y de la humanidad.


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